Statement of Venezuelan Ambassador to the US, Carlos Vecchio, on the UN Fact-Finding Mission’s Report - Embajada de Venezuela en EE.UU.
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Statement of Venezuelan Ambassador to the US, Carlos Vecchio, on the UN Fact-Finding Mission’s Report

The Interim Government of the Bolivarian Republic of Venezuela and President Juan Guaido expressed satisfaction at the findings of the independent experts commissioned by the U.N. Human Rights Council, as a first step in the process of achieving justice and reparations for the victims of Human Rights violations in Venezuela.

The UN fact-finding mission found direct evidence of the participation of Nicolas Maduro and his Ministers of People’s Power for Interior Relations, Justice and Peace, and for Defense in crimes against humanity, highlighting cases of extrajudicial killings, and torture carried out by security forces between 2014 and 2018.

Among the torture techniques, the Mission documented were stress positions; asphyxiation with plastic bags, chemical substances or water; beatings; electric shocks; death threats; rape threats against either the victim and/or relatives; psychological torture including sensory deprivation, constant lighting, and extreme cold; and forced nudity. The report also addressed recommendations to the international community, including that States consider initiating legal actions against individuals responsible for the violations and crimes and additionally recommended that the Office of the Prosecutor of the International Criminal Court take the victims’ needs into account in order to have justice served in a timely fashion.

Under Article 7 of the U.N. treaty that established the International Criminal Court, a crime against humanity is defined as an act committed as part of a “widespread or systematic attack directed against any civilian population.”

Since 2014, the democratic forces in the country started speaking up about gross violations of human rights. These accounts were first confirmed by the former UN High Commissioner for Human Rights, Zeid Ra’ad Al Hussein, in his 2018 report when he said, “This report (…) spotlights the failure of Venezuelan authorities to hold accountable perpetrators of serious human rights violations that include killings, the use of excessive force against demonstrators, arbitrary detentions, ill-treatment, and torture”.

Later, the findings were confirmed by the Report of the General Secretariat of the Organization of American States and the Panel of Independent International Experts on the Possible Commission of Crimes Against Humanity in Venezuela that found that during the 2014 and 2017 mass protests, several assassinations on protestors were carried out by members of the state security forces and/or the “colectivos” (paramilitary groups under Maduro regime directions). The report also found evidence of extrajudicial executions, arbitrary detentions, political prisoners, and the widespread and systematic pattern of abuse against the civilian population in Venezuela.

The findings were again confirmed in 2019 when the newly designated High Commissioner, Michelle Bachelet, found military forces were responsible for arbitrary detentions; ill-treatment, and torture of people critical of the Government and their relatives; sexual and gender-based violence in detention and during visits; and excessive use of force during demonstrations, as well as extrajudicial killings by security forces, particularly the Maduro Regime’s Special Action Forces (FAES). In the report, the establishment of an independent international fact-finding mission for Venezuela was recommended. The publication of today’s fact-finding mission is a first step towards uncovering and stopping the massive atrocities perpetrated by the regime that we have been denouncing for years to the international community.

We believe that on this timely occasion of the 75th anniversary of the founding of the United Nations, the member states have a unique opportunity to participate in a meaningful way and to put an end to the very same reasons that paved the way for the international organization to exist. We cannot allow for early signs of massive atrocities in Venezuela to be ignored. There are still 334 political prisoners behind the bars, likely enduring the tortures described above and millions of Venezuelans remain exposed to ongoing risk.

We urge the international community to step in and help the Venezuelan people as we try to restore the well-deserved respect for Human Rights, Freedom, and Democracy through free and fair elections, not through a fraud like the one promoted by the dictatorship. Venezuelans have a right to the restoration of respect and compliance with life, justice, laws, and the Constitution.

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Declaración del embajador de Venezuela en los Estados Unidos, Carlos Vecchio, sobre el informe de la Misión de Investigación de la ONU

El Gobierno interino de la República Bolivariana de Venezuela y el Presidente Juan Guaidó expresan su satisfacción por las conclusiones de los expertos independientes comisionados por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU, como un primer paso en el proceso de lograr justicia y reparación para las víctimas de violaciones de derechos humanos en Venezuela.

La misión de investigación de la ONU encontró evidencia directa de la participación de Nicolás Maduro y sus Ministros del Poder Popular para Relaciones Interiores, Justicia y Paz y de Defensa en crímenes de lesa humanidad, destacando casos de ejecuciones extrajudiciales y torturas cometidas por fuerzas de seguridad entre 2014 y 2018.

Entre las técnicas de tortura que la Misión documentó se encuentran las posiciones de estrés; asfixia con bolsas de plástico, sustancias químicas o agua; golpizas; descargas eléctricas; amenazas de muerte; amenazas de violación contra la víctima y/o familiares; tortura psicológica que incluye privación sensorial, iluminación constante y frío extremo; y desnudez forzada. El informe también incluyó recomendaciones a la comunidad internacional, incluyendo que los Estados consideren iniciar acciones legales contra las personas responsables de las violaciones y crímenes y, además, recomendó que la Fiscalía de la Corte Penal Internacional tome en cuenta las necesidades de las víctimas a fin de brindar justicia de manera oportuna.

Según el artículo 7 del tratado de la ONU que estableció la Corte Penal Internacional, un crimen de lesa humanidad se define como un acto cometido como parte de un «ataque generalizado o sistemático dirigido contra cualquier población civil».

Desde 2014, las fuerzas democráticas del país comenzaron a denunciar graves violaciones a los derechos humanos. Estos relatos fueron confirmados por primera vez por el ex Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad Al Hussein, en su informe de 2018 cuando dijo: “Este informe (…) destaca la incapacidad de las autoridades venezolanas para responsabilizar a los perpetradores de graves derechos humanos violaciones que incluyen asesinatos, uso de fuerza excesiva contra manifestantes, detenciones arbitrarias, malos tratos y tortura ”.

Posteriormente, los hallazgos fueron confirmados por el Informe de la Secretaría General de la Organización de los Estados Americanos y el Panel de Expertos Internacionales Independientes sobre la Posible Comisión de Crímenes de Lesa Humanidad en Venezuela que concluyó que durante las protestas masivas de 2014 y 2017, varios asesinatos de los manifestantes fueron llevados a cabo por miembros de las fuerzas de seguridad del Estado y/o los “colectivos” (grupos paramilitares bajo las órdenes del régimen de Maduro). El informe también encontró evidencia de ejecuciones extrajudiciales, detenciones arbitrarias, presos políticos y el patrón generalizado y sistemático de abuso contra la población civil en Venezuela.

Los hallazgos se confirmaron nuevamente en 2019 cuando la recién designada Alta Comisionada, Michelle Bachelet, descubrió que las fuerzas militares eran responsables de detenciones arbitrarias; malos tratos y tortura de personas críticas con el Gobierno y sus familiares; violencia sexual y de género durante la detención y durante las visitas; y uso excesivo de la fuerza durante las manifestaciones, así como ejecuciones extrajudiciales por parte de las fuerzas de seguridad, en particular las Fuerzas de Acción Especial del Régimen de Maduro (FAES). En el informe se recomendaba el establecimiento de una misión internacional independiente de investigación para Venezuela. Esta publicación de la Misión de Investigación el día de hoy es un primer paso para develar y detener las atrocidades masivas perpetradas por el régimen que venimos denunciando durante años a la comunidad internacional.

Creemos que en esta oportuna ocasión del 75 aniversario de la fundación de las Naciones Unidas, los Estados miembros tienen una oportunidad única de participar de manera significativa y poner fin a las mismas razones que allanaron el camino para la creación de la organización internacional. No podemos permitir que se ignoren las primeras señales de atrocidades masivas en Venezuela. Todavía hay 334 presos políticos tras las rejas, probablemente soportando las torturas descritas anteriormente y millones de venezolanos siguen expuestos a un riesgo continuo.

Instamos a la comunidad internacional a intervenir y ayudar al pueblo venezolano en nuestro intento de restaurar el merecido respeto a los Derechos Humanos, la Libertad y la Democracia a través de elecciones libres y justas, no a través de un fraude como el promovido por la dictadura. Los venezolanos tienen derecho al restablecimiento del respeto y cumplimiento de la vida, la justicia, las leyes y la Constitución.